การวิจัยอุกกาบาตที่หายาก อาจไขปริศนาสิ่งมีชีวิตบนโลก

, , Comments Off on การวิจัยอุกกาบาตที่หายาก อาจไขปริศนาสิ่งมีชีวิตบนโลก

มีการวิจัยเกี่ยวกับอุกกาบาตซึ่งตกลงมาในอังกฤษเมื่อต้นปีนี้ ชี้ให้เห็นว่าหินจากอวกาศมีอายุย้อนไปถึงจุดเริ่มต้นของระบบสุริยะเมื่อ 4,500 ล้านปีก่อน นั่นหมายความว่าอุกกาบาตลูกนี้น่าจะเก็บงำความลับเกี่ยวกับการเกิดมหาสมุทรและสิ่งมีชีวิตบนโลกนั่นเอง

อุกกาบาตดังกล่าวมีชื่อว่า “วินช์คอมบ์” (Winchcombe) ซึ่งตั้งชื่อตามเมืองที่อยู่ในแคว้นกลอสเตอร์เชอร์ อุกกาบาตดังกล่าวได้รับการจำแนกอย่างเป็นทางการจากการศึกษาที่ได้รับทุนสนับสนุนขององค์กรวิจัยด้านวิทยาศาสตร์ เทคโนโลยี และวิศวกรรมแห่งชาติของสหราชอาณาจักร (STFC) นักวิจัยเผยว่า อุกกาบาตวินช์คอมบ์ เป็นประเภท carbonaceous chondrite ที่หายากมาก เนื่องจากหินอุกกาบาตประเภทนี้จะอุดมไปด้วยน้ำและอินทรียวัตถุ ซึ่งยังคงรักษาคุณสมบัติทางเคมีดั้งเดิมไว้นับจากช่วงเวลาการก่อตัวของระบบสุริยะ

ทั้งนี้ ทีมผู้เชี่ยวชาญจากมหาวิทยาลัยรอยัล ฮอลโลเวย์ ในลอนดอน ได้วิเคราะห์เบื้องต้นยืนยันว่าอุกกาบาตวินช์คอมบ์มีสารอินทรีย์หลายชนิด เปรียบเสมือนประตูเปิดสู่อดีตตั้งแต่กำเนิดระบบสุริยะ เพื่อให้นักวิทยาศาสตร์เรียนรู้ว่าหินอวกาศเหล่านี้มารวมตัวกันจนก่อเกิดเป็นดาวเคราะห์เหมือนโลกได้อย่างไร.